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martes, 23 de julio de 2013

CENTAUREA ALBA

Centaurea alba


Las plantas con nombre de cuadrúpedo divino


Centaurea alba






Son varias las especies de centaureas que florecen en verano por los alrededores del pueblo. Esta centaurea, alba, pese a su nombre, tiene por aquí un aspecto más azulado que blanquecino. Aunque no es tan abundante como otras especies, la he visto también por Javier y Sangüesa. 

Centaurea alba







Me resulta sorprendente que el nombre genérico haga referencia a los centauros, seres míticos, resultado del apareamiento de dioses y yeguas. Y ciertamente hay un largo camino entre el olimpo y estas flores, aunque quizá no resulte tan largo como el Camino de Santiago, pero sí tan entretenido.


Centaurea alba






Son conocidas desde antiguo las propiedades curativas atribuidas a estas plantas, como a tantas otras. En farmacopea las centaureas se empleaban en tratamientos tan diversos como la diabetes o como diurético o para reducir la fiebre, sin olvidar que servía para coagular la leche. 
Centaurea alba







A unas plantas tan divinas y con aplicaciones tan variadas, les correspondía un nombre celestial, el de centauro, con constelación incluida. Y es que el mitológico padre de la medicina, Asclepio (Esculapio para los romanos), fue educado por el manso y bondadoso centauro Quirón, quien le transmitió sus conocimientos médicos y de las virtudes medicinales de las plantas. 


Centaurea alba





Ver estas espléndidas florecillas y recordar las maravillas del olimpo ya no me va a resultar casual.

jueves, 11 de julio de 2013

ALTHAEA HIRSUTA

El malvavisco peloso, con el que no se hacen caramelos

Althaea hirsuta
Althaea hirsuta



Esta especie de malvavisco (malva ibérica) nos alegra los faitíos y los bordes de los caminos. Adorna el suelo por el que se extiende, pero no se le conocen propiedades curativas; por lo que no se emplea para hacer caramelos de malvavisco, cuyo sabor la chavalería de hoy desconoce.



Althaea hirsuta


Nos florece entre la primavera y el comienzo del verano. Es la época adecuada para su desarrollo, antes que los calores de julio la hagan desaparecer de nuestra vista. Las semillas caerán al suelo reseco, que las guardará hasta la próxima primavera y volverá a ser un deleite para nuestra vista.

Althaea hirsuta







El carácter hirsuto de los pelitos que salen de las partes verdes se ha incorporado al nombre de la especie. Estos pelos hirsutos parten de un bulto glanduloso. Aunque son los más llamativos, también tiene otros más diminutos en forma estrellada.

Althaea hirsuta con lobonix aeneus








Claro está que esta pelosidad no intimida a los lobonix, que van a lo suyo, hincharse de polen. Aunque no son los únicos: he visto hormigas o brillantes exosomas hurgando entre los estigmas y las anteras de los estambres.
Una delicia para los sentidos, para unos el visual y para otros el gustativo.

Althaea hirsuta